Historiek2018-09-09T20:26:31+00:00

1917 Chicago : Melvin Jones, een jonge zakenman, stelt aan zijn club van lokale ondernemers voor zich in te zetten voor een beter leven in hun gemeenschap en in de wereld. Hij kan gelijkaardige kringen in de USA ervan overtuigen zich aan te sluiten en organiseert de oprichtingsvergadering van de groep met de naam « Vereniging van Lions Clubs ». De eerste nationale conventie vindt hetzelfde jaar plaats met goedkeuring van constitutie, statuten, objectieven en gedragscode.

1920, de vereniging krijgt internationale allures met de oprichting van een club in Canada en wordt « Internationale Vereniging van Lions Clubs ».

1925 Internationale Conventie. Helen Keller daagt de Lions uit “Ridders van de blinden te worden in de kruistocht tegen het leven in de duisternis”. Dit is het startschot van de niet aflatende strijd van de Lions tegen blindheid.

1930 Lions George Bonham verft een wandelstok in het wit om slechtzienden te helpen. Dit wordt wereldwijd geadopteerd.

De Lions Clubs breiden verder uit : 1931 Mexico. 1936 Colombia. 1947 Australie. Europa volgt in 1948 : Zweden, Zwitserland, Frankrijk.

1931 : de Lions trachten vaste voet te krijgen in  het Zuiden en stichten een club in Nuevo Laredo, Mexico.

De eerste internationale conventie buiten de US vindt plaats in Toronto, Ontario, Canada.

1933 bezoekers van de internationale beurs van Chicago ontdekken de Lions in de afdeling  sociale wetenschappen.

1935 : Amelia Earhart, erelid van de Lionsclub van New York stad, breekt het record “vlucht zonder tussenstop” tussen Los Angeles en Mexico City tijdens  de internationale conventie van Lionsclubs te Mexico City.

Lokale Lions schenken een audio-lezer aan de openbare bibliotheek van Milwaukee (US) dit laat slechtzienden toe boeken te beluisteren.

1939 : leden van de Lionsclub van Detroit Centre (US) verbouwen een voormalige boerderij van Michigan tot een opleidingscentrum voor blindengeleidehonden, wat bijdraagt tot het wereldwijd inzetten van geleidehonden.

Lion Carl Edwin Stotz uit Williamsport, Pennsylvania, doet een oproep tot steun aan de Lionsclubs, YMCA en andere partners uit de gemeenschap om een speciaal baseball programma voor kinderen uit te werken. Op 6 juni 1939 wordt de allereerste match van de Little League Baseball gespeeld in Park Point te Williamsport (US)

1944  de eerste netvliesbank ter wereld wordt opgericht in New York. Tegenwoordig worden de meeste netvliesbanken gesponsord door Lions.

1968 : Lions Club International Foundation wordt opgericht met de missie : steun aan de jeugd, hulp aan slachtoffers van rampen en beantwoorden aan humanitaire noden.

1975 : inauguratie van het officieel statuut van Lioness die secundaire clubs vormen.

1987 : vrouwen worden eindelijk aanvaard als volwaardig lid.

1990 : de LCIF start met het programma SightFirst dat strijdt tegen de verschillende oorzaken van blindheid. Ze stopt niet met uitbreiden van acties wereldwijd (opsporing, behandeling, uitrustingen voor het zicht maar ook massale inentingen tegen oa. roodvonk)

2001 : de LCIF gaat een partnership aan met de vereniging “Special Olympics” en lanceert het programma Opening eyes, met het doel bij de atleten gezichtsstoornissen op te sporen.

2002 :de Lions stichten twee clubs in China, waar ze de eerste vrijwilligersvereniging zijn sedert de jaren ’50.

2003 : in het kader van het programma Sight First wordt de 50 miljoenste behandeling van onchocerciasis geregistreerd.

2004 : de Lions maken meer dan 15 miljoen dollar vrij om de slachtoffers van de tsunami in Zuid Azië te helpen.

2007 : de Financial Times benoemt de LCIF beste NGO ter wereld en aanbevolen partner.

2010 : het Bill en Melinda Gates Fonds stort een bijdrage van 5 miljoen dollar  aan de campagne « One shot, one life », de Lions zamelen in de volgende 2 jaar 10 miljoen dollar in als steun aan acties in de strijd tegen mazelen.

2011 : het LCIF kent zijn 10 000ste subsidie toe, wat in dit kader het totale bedrag op 708 miljoen dollar brengt.

De Lions zijn partner in de toediening van de 147miljoenste dosis Mectizan tegen onchocerciasis.

Na de aardbeving en de tsunami in Japan zamelen de Lions 21 miljoen dollar in om hulp te bieden aan de slachtoffers.

2014 : startschot van het Eeuwfeest met de belofte 100 miljoen mensen te helpen tegen 2017, jaar waarin we niet enkel het honderjarig bestaan van onze vereniging vieren maar ook 100 jaar dienst aan de gemeenschap.

De leuze van Melvin Jones « Men komt niet ver in het leven als men niet begint met zich in te zetten voor anderen » blijft na 100 jaar het leidend beginsel voor allen die zich ten dienste stellen van het algemeen belang.

Nationale geschiedenis

In mei 1952 zag een eerste Lions club het daglicht in België.

Léon Vannuvel ontmoette begin 1951 Jean Pierre Galand, een advocaat, stichter van de eerste Lions club in Zwitserland en Tony Delage, een Amerikaanse Lion, belast met de uitbreiding van Lions in Europa. Geleidelijk aan groeide een kern van geïnteresseerden in Brussel.

Op 31 maart 1952 werd de eerste club officieel gesticht onder de naam Bruxelles, nadien Bruxelles Centre. Het charter werd overhandigd op 17 mei 1952. Om het vereiste aantal charterleden te verzekeren (20) werd Tony Delage een gewaardeerd lid van de club. Peterclub is Lions club Vichy.

Enkele maanden later kreeg Antwerpen zijn charter als petekind van Bruxelles, in het voorjaar van 1953 gevolgd door Liège (het huidige Liège Cité). Daarna volgde Gent en Namur. In 1954 kreeg De Panne als eerste kleinere stad zijn charter. Paul Simpelaere, charterlid van deze laatste club werd in 1960 als eerste Belg benoemd tot bestuurder van de internationale vereniging.

Naar aanleiding van de overstromingen bekwamen de toenmalige Lions clubs in 1953 de steun van de wereldorganisatie voor het oprichten van het medisch centrum te Hingene. De eerste nationale conventie wordt in Keerbergen gehouden in mei 1953 met 100% aanwezigheid van de 5 opgerichte of in oprichting zijnde clubs.

In 1958 worden alle buitenlandse Lions tijdens de wereldtentoonstelling verwelkomd op het Welcome Centrum for Lions.

Op 3 maart 1959 aanvaardt Koning Boudewijn het erevoorzitterschap van ons Belgisch district, een blijk van erkenning die tot op heden onze vereniging vereert en welke wordt voortgezet door Koning Albert II, en nu door zijn zoon koning Filip.